Un Canal et des Hommes

Bienvenue sur le site du Cercle d’Etudes du Canal de Bernistap-Hoffelt

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Il est un lieu magique et étrange, situé au fin fond de l’Ardenne, que le promeneur non-averti découvre avec stupéfaction au hasard d’un promenade.

Près d’une vieille ferme-château, face à une petite maison rose, surgit soudain une étendue d’eau,  rectiligne, bordée d’arbres poussant dans tous les sens.

Si le promeneur , intrigué, s’engage alors sous un petit portique de bois, il trouvera une sente qui le ramènera vite au bord de l’eau.

Ce n’est pas un ruisseau; ce n’est pas une rivière, l’eau calme ne semble pas s’écouler. Ce n’est pas un étang, ces bords sont par trop comme coupés au cordeau.

Cela ressemble à un canal perdu, abandonné, un vestige oublié d’un autre temps.

Mais que diantre viendrait faire un canal, ici, dans ce qui semble le bout du monde, près d’une ligne de crêtes, à des kilomètres de toute voie naviguable ?

Le sentier, brusquement, escalade un talus puis se poursuit en surplombant la rive.

L’endroit est sauvage. ça et là, un arbre renversé traverse le canal. Il sert de pont aux petits rongeurs dont les traces, en hiver, se voient dans la neige.

Le sentier tourne encore et monte un autre talus qui ne semble plus aussi naturel. Il suit une crête; d’un côté, la forêt, de l’autre, plus bas, beaucoup plus bas maintenant, le canal.

On le perd un peu de vue d’ailleurs, montant et descendant dans des sillons profonds qui traversent de part en part cette crête, comme une encoche laissée par la hache d’un géant sur une énorme bûche de bois.

Puis, soudainement, le sentier s’arrête: c’est la fin: le canal s’engouffre dans un souterrain de briques à moitié submergé !!!

Il disparait, comme avalé, dans les entrailles de la terre.

► »Dites, Monsieur, que fait ici ce tunnel ? Ou va-t-il ? A quoi a-t-il servi ? »

► »Dites, qui l’a donc construit ? »

► »Pourquoi ici ? »

► »Comment ? Quand ? »

Que de questions !!! Et dans toutes les langues !!!

Mais combien légitimes !

C’est pour tenter d’y répondre que Jean-Marie, Georges, Nicolas et Thibaut vous donnent rendez-vous dans ces pages.

Ils espèrent de tout coeur vous faire ainsi partager leur passion pour « le canal et le tunnel de Bernistap-Hoffelt » et l’histoire des gens qui l’ont vécus.

 

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